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列国志:英国家长也给老师送礼?

      随着英国中小学暑假临近,一场暗战正在校园上演。只是这次较量,不是学生间比赛成绩,而是家长间比拼烧钱。

  英国教师与讲师协会近期一项千人抽样调查显示:90%的中小学老师会在学期末收到家长或孩子送来的礼物,预计这个期末,将有价值数千万英镑的礼物送到老师手中。还有出手豪气的家长砸下蒂芙尼手镯(人民币4000元起)、玛百莉手袋(人民币4000元起)甚至1000英镑购物卡(人民币约9700元)。

  送鲜花、巧克力这样的小礼物表达谢意可以理解,但动辄几百上千的奢侈品不免让人怀疑家长的目的。尽管近一半家长坦言对给老师送礼感到有压力,但依然阻挡不了他们将其列上家庭支出清单。事实上,早在五年前,就曾有英国教育界人士撰文批评中小学校园日渐兴盛的送礼风。只是当时,砸钱送礼的现象尚未渗透至公立学校,多存在于土豪扎堆的私立学校。

  英国中小学分为私立和公立两种。私立学校因学费昂贵多为中产以上家庭的选择,以现任首相卡梅伦曾就读的伊顿公学为例,每年仅学费就超过两万英镑(约人民币20万)。公立学校则分为普通和重点两类,皆为免费。重点中学通过考试择优录取生源,普通中学则是划片儿照单全收。从录取情况来看,顶尖的公立学校录取率与私立学校持平甚至更为优秀。怪不得,连首相卡梅伦今年都抛弃伊顿公学,将大女儿送到公立中学读书。

  近年来,英国本土失业率持续升高,生活成本加大,部分处在中产阶级边缘的家庭放弃将孩子送到私立学校转而竞争重点中学名额。以伦敦为例,去年,伦敦的公立学校需求量上升了5%。由于重点学校的招生人数和学校规模受到法律限制,“狼多肉少”,超过三成学生没能进入“第一志愿”。就算进入重点高中也不等于高枕无忧。2012年以来,英国政府已经将大学学费提高了两倍,对奖学金名额的争夺也更为激烈,若拿不到奖学金,部分家境普通的学生只得放弃继续深造。正因此,为了获得老师的额外照顾,确保自家孩子各科优秀,获得特殊推荐机会,家长不惜砸重金送礼,毕竟,和孩子的前途,每年9000英镑的大学学费相比,300英镑微不足道。

  此外,2013、2014年英国教育部官方数据显示,中小学女老师比例高达87%,女老师更乐于接受“意外”的礼物, 也更容易被打动。这也就解释了为什么家长会选择名牌珠宝、名牌皮包作为礼物,毕竟投其所好成功率更高。文/秦祎 自伦敦


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